Découvrez la Rolex Deepsea Challenge, une montre 100% en titane RLX

Rolex Deepsea Challenge

Étanche à 11 000 mètres ou 36 090 pieds, la nouvelle Rolex Deepsea Challenge, ou Rolex Oyster Perpetual Deepsea Challenge référence 126067 en titane RLX, est incroyable. Bien que disponible dans le commerce au prix faramineux de 26 000 dollars, la première montre Rolex entièrement en titane est intéressante pour bien d’autres raisons que ses caractéristiques, certes impressionnantes, mais à la limite du portable.

Lancement de la montre Rolex Deepsea Challenge 2022

Dans la tradition Rolex, nous assistons à un nouveau lancement en douceur, une introduction prudente d’une nouvelle prouesse technique pour Rolex. C’est ce qui s’est passé avec les lunettes en céramique Cerachrom au milieu des années 80, avec la série 32 de mouvements de nouvelle génération entièrement remaniée, et c’est ce qui se passe aujourd’hui avec la RLX Titanium.

Les fans inconditionnels de Rolex savent que Rolex a déjà utilisé le titane RLX auparavant, sur la Rolex Deepsea régulière qui avait un boîtier en acier inoxydable de 44 mm de large avec un fond en titane RLX. Contrairement à ce qui se passe aujourd’hui, Rolex n’a pas fait grand cas de ce matériau à l’époque.

Un modèle avec une très faible production

En bref, Rolex a choisi un modèle de très faible production pour lancer sa première montre entièrement revêtue de titane, avec un boîtier central Oyster monobloc, une lunette, un fond de boîtier, une couronne de remontoir, un bracelet et un fermoir tous fabriqués en titane RLX léger. Il s’agit de tester les eaux, littéralement, comme nous le verrons bien assez tôt, et d’augmenter la production avec précaution, en apprenant tout au long du processus les problèmes qui peuvent survenir lors des phases d’emboutissage, de fraisage, de polissage et d’assemblage d’une production correcte qui dépasse les limites du prototypage, ainsi que par le biais des commentaires des clients, une fois qu’ils seront disponibles.

À en juger par ce que nous avons vu avec Cerachrom et Syloxi, on peut affirmer sans risque de se tromper que Rolex prendra tout son temps avant de produire un modèle plus grand public comme la Sea-Dweller, la Submariner ou la Daytona en titane RLX. Mais la nouvelle montre Rolex Deepsea Challenge pour 2022 est certainement un début.

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Comme elle l’a fait avec l’Oystersteel, l’or Everose, le Cerachrom et le Syloxi, ainsi qu’avec une foule d’autres prouesses techniques, Rolex a choisi de suivre sa propre voie et de donner un nom de marque à un matériau déjà utilisé par d’autres acteurs de l’industrie horlogère. Plutôt que de l’appeler simplement « titane de grade 5 », cette décision fait allusion à la nature unique du matériau lui-même. Rolex admet avoir choisi le titane grade 5 – comme elle admet utiliser l’alliage 904L de l’acier inoxydable – et précise qu’elle a choisi cette variante du titane pour sa légèreté et sa résistance à la déformation et à la corrosion.

La Deepsea Challenge : 30 % plus légère que la montre expérimentale d’origine

Rolex affirme que la nouvelle Deepsea Challenge est 30 % plus légère que la montre expérimentale fabriquée en acier 904L pour accompagner James Cameron dans la fosse des Mariannes. On peut donc s’attendre à ce que les montres Rolex fabriquées en titane RLX soient environ 30 % plus légères que leurs homologues en acier Oystersteel, lorsqu’elles seront disponibles. Bien que les préférences individuelles en ce qui concerne le poids d’une montre varient, tous ceux qui ont déjà tenu ou porté une montre en titane savent que la différence en termes de portabilité et d’expérience globale est facilement et immédiatement perceptible, pour le meilleur ou pour le pire.

Selon Rolex, sa première montre entièrement en titane présente « un grain particulièrement visible dans la finition satinée du bracelet et du boîtier central – à l’exception du protège-couronne. Afin de mettre en valeur le profil incurvé des cornes, les bords supérieurs ont été chanfreinés et polis. » Le bord chanfreiné est devenu un exploit rare sur les boîtiers Rolex modernes, car il est vrai qu’ils sont devenus de plus en plus simples, avec des profils de boîtier plus plats se raccordant aux cornes avec des bords plus nets et directs. Peut-être que les proportions plus importantes et la faible production attendue ont donné à Rolex la confiance nécessaire pour réintroduire ce détail à forte intensité de main-d’œuvre qui a malheureusement disparu de ses modèles les plus populaires.

« Une montre pour un usage au quotidien » selon Rolex

Rolex va jusqu’à dire que « de la production du boîtier à celle du bracelet, chaque élément de cette montre de 50 mm a été conçu pour un usage quotidien » – une déclaration inhabituellement étrange de la part de Rolex. Bien sûr, elle sera légère (ou du moins plus légère qu’une autre montre incroyablement massive fabriquée à partir d’acier massif sur toute sa longueur), mais le concept de portabilité au quotidien disparaît avec un diamètre de 50 mm et une épaisseur de 23 mm – cette dernière étant presque exactement le double de celle d’une Daytona.

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Les passionnés d’horlogerie ont échangé des millions de commentaires et de messages sur les forums pour discuter de l’idée de porter des montres de plongée professionnelles tous les jours, et ont fini par créer le terme péjoratif de « plongée de bureau » pour cette activité. Les gens fixent la limite à différents niveaux d’étanchéité pour accompagner avec goût les vêtements de tous les jours, entre 50 et 600 mètres, mais une montre de plongée de 11 000 mètres est bel et bien exagérée pour un usage quotidien.

Rolex Deepsea Challenge en titane

Et ce n’est pas tout. Chaque montre est testée, comme l’exigent les normes relatives aux montres de plongée, avec une marge de sécurité supplémentaire de 25 %, ce qui signifie que la nouvelle montre RLX Titanium Rolex Deepsea Challenge est soumise à une pression équivalente à celle exercée par l’eau à une profondeur de 13 750 mètres (45 112 pieds), plus profonde que l’endroit le plus profond de la planète. Rolex a travaillé en partenariat avec la Comex (Compagnie Maritime d’Expertises) pour développer un réservoir à ultra-haute pression afin de tester l’étanchéité de la Deepsea Challenge. Pour supporter cette incroyable pression, le verre saphir frontal est bombé, mesure 9,5 mm d’épaisseur et est recouvert d’un revêtement anti-reflets.

De la technologie de pointe pour cette prouesse technique en titane

Protégé par cet extérieur puissant se trouve le calibre Rolex 3230, un mouvement sans date à remontage automatique qui fonctionne à une fréquence de 4 Hz avec une réserve de marche étendue d’environ 70 heures. Il est, bien entendu, équipé pour résister aux chocs et aux impacts : Son spiral est doté d’un overcoil Rolex, et il possède un grand balancier à inertie variable avec écrous Microstella de haute précision en or, un pont de balancier traversant et des amortisseurs Paraflex  » haute performance « . Le cadran est en  » noir intense « , en mat, avec une fine finition satinée. Les index et les aiguilles sont en or 18 carats, comme sur toutes les montres Rolex, et la lisibilité par faible luminosité est améliorée grâce à l’affichage Chromalight de Rolex qui émet une lueur bleue.

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Naturellement, la nouvelle Rolex Deepsea Challenge est équipée d’une valve d’échappement à hélium afin de surmonter les limites rencontrées par les plongeurs lors de plongées à saturation. Dans un caisson hyperbare, les montres se remplissent d’hélium, car les atomes de ce gaz sont présents dans le mélange que respirent les plongeurs. Pendant les phases de décompression, si l’hélium reste piégé à l’intérieur du boîtier, il peut l’endommager et potentiellement faire sortir le verre frontal, un risque pour la sécurité qui rend également une montre de plongée immédiatement inutilisable. Rolex a fait breveter sa valve d’évacuation de l’hélium en 1967 pour permettre la libération automatique et sûre de l’hélium à l’intérieur du boîtier.

Un bracelet Rolex à la hauteur du boitier massif

Le bracelet Oyster en trois parties est assemblé à partir de solides maillons en titane RLX, ainsi que d’une boucle de sécurité déployante Oysterlock avec un système d’extension Rolex Glidelock intégré qui permet un réglage sans outil d’environ 20 mm par incréments de 2 mm, ainsi qu’un maillon d’extension Fliplock d’environ 26 mm. À son crédit, Rolex a conçu le bracelet et ses maillons d’extrémité de manière à ce qu’ils soient plutôt larges et proportionnés au boîtier gargantuesque, ce qui sera certainement un plus en termes de portabilité – pour ceux qui ont des poignets assez épais pour porter une montre de 50 mm de large.

Étanche jusqu’à 13 750 mètres, la nouvelle Rolex Deepsea Challenge est assurément un exercice réussie de la part d’une marque plus connue pour ses produits grand public. Cela dit, la véritable importance ne réside pas dans les performances de ce produit, mais plutôt dans la perspective de voir la marque introduire enfin un matériau totalement nouveau dans ses collections Rolex Professional bien établies.