Le psychologue Alexandr Kogan, concepteur de l’application qui a permis à la société Cambridge Analytica (CA) de recueillir les données de dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook, doit être entendu mardi par une commission parlementaire britannique qui enquête sur ce scandale.

L’application de tests psychologiques conçue par le chercheur de 32 ans, téléchargée par 270.000 utilisateurs du réseau social, a permis à CA d’accéder à leur insu aux données de leurs amis, soit à près de 90 millions de personnes au total, selon Facebook.

Ces informations auraient été utilisées pour élaborer un logiciel permettant de prédire et d’influencer le vote des électeurs afin de peser dans la campagne présidentielle américaine de 2016, remportée par Donald Trump.

Ce que CA a démenti malgré les déclarations filmées en caméra cachée du directeur général -aujourd’hui suspendu- Alexander Nix. De son côté, Facebook affirme avoir été trompé.

Alexandr Kogan, enseignant en psychologie à l’université de Cambridge et également employé par l’université russe de Saint-Pétersbourg, affirme qu’il pensait agir en toute légalité et refuse de jouer «les boucs émissaires».

«J’avais des conditions d’utilisation durant un an et demi selon lesquelles je pouvais transférer et vendre les données. On ne m’a jamais rien dit», a-t-il assuré dimanche, dans l’émission «60 Minutes» de la chaîne américaine CBS, ajoutant que l’impression générale existante à l’époque était que les utilisateurs du réseau social savaient que leurs données étaient vendues et partagées.

Kogan ou Spectre

«Facebook n’en avait clairement rien à faire», a-t-il ajouté, se disant aujourd’hui «sincèrement désolé».

«Nous pensions alors que ça allait», a-t-il encore dit. Désormais, «je pense que notre idée principale –que tout le monde savait et que tout le monde s’en fichait– était fondamentalement fausse. Et pour cela, je suis sincèrement désolé».

Il avait auparavant affirmé à la BBC que «Cambridge Analytica nous a assurés que tout était parfaitement légal et en conformité avec les conditions d’utilisation» de Facebook.

Il avait toutefois regretté «ne pas avoir posé assez de questions».

Au Royaume-Uni, le parlement cherche à déterminer dans quelle mesure CA a pu intervenir, voire peser, sur la campagne pour le référendum sur la sortie de l’UE en 2016.

Né en Moldavie et élevé en Russie, avant d’émigrer aux Etats-Unis avec sa famille à l’âge de sept ans, Alexandr Kogan a étudié à l’Université de Californie à Berkeley et a obtenu un doctorat à l’Université de Hong Kong. Il a rejoint le département de psychologie de l’Université de Cambridge en 2012.

Le scientifique se fait aussi appeler Alexandr Spectre, le nom qu’il a adopté après son mariage avec sa fiancée originaire de Singapour, dit-il sur Facebook.

En 2014, il a créé sa propre entreprise, Global Science Research (GSR). Parmi les clients de celle-ci figurait Strategic Communication Laboratories SCL, la société mère de Cambridge Analytica.

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